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Scoprire il mondo della birra

a cura di Alessia Mirone - Sommelier e ingegnera

2 Luglio 2024

Scoprire il mondo della birra

Un viaggio personale tra aromi e stili

Da appassionata di vino e neo sommelier, ho sempre trovato affascinante il mondo delle fermentazioni. La mia passione non si limita solo ai vini, ma si estende anche alle birre artigianali, un universo ricco di storia, tradizione e innovazione. È proprio questa curiosità e voglia di scoprire che mi ha portato a scrivere questo articolo. Voglio condividere con voi, cari lettori, un’introduzione al meraviglioso mondo della birra. Questo non è solo un elenco di stili e caratteristiche, ma un invito a esplorare e a lasciarsi sorprendere dai mille volti di una bevanda che, come il vino, sa raccontare storie uniche e affascinanti.

Vi accompagnerò in un viaggio tra aromi e sapori, illustrandovi le peculiarità di alcune delle birre più amate e apprezzate. Spero che questa lettura possa avvicinarvi a un mondo che merita di essere conosciuto e apprezzato tanto quanto quello del vino. Salute!

Una questione di fermentazione

La birra si distingue principalmente per due grandi famiglie di fermentazione: alta e bassa. Questa distinzione dipende dalla posizione del lievito durante il processo di fermentazione e dalla temperatura a cui avviene. Le birre ad alta fermentazione (Ale) utilizzano lieviti che lavorano a temperature più elevate (fino a 25 gradi) e tendono a galleggiare sulla superficie. Questo metodo, utilizzato per birre come le Saison e le Weiss, conferisce una complessità di aromi e sapori unici.

Le birre a bassa fermentazione (Lager), invece, fermentano a temperature più basse (tra 5 e 15 gradi) con lieviti che si depositano sul fondo del tino. Questo processo produce birre pulite e rinfrescanti come le Pilsner e le Helles, adatte a essere gustate tutto l’anno.

Viaggio tra gli stili di birra

Pilsner

Originaria della città ceca di Pilsen, la Pilsner è una birra dorata, limpida e decisamente luppolata. Con note di luppolo accentuate e un carattere secco, è una delle birre più popolari al mondo. Il suo nome è un omaggio al mastro birraio bavarese Josef Groll, che la perfezionò in Boemia. La Pilsner, con una gradazione alcolica tra il 4% e il 5%, è perfetta per ogni stagione.

Weissbier

Le Weissbier, o birre di frumento, sono famose per la loro dolcezza cremosa e gli aromi di banana e chiodi di garofano, donati dal lievito utilizzato. Con almeno il 50% di frumento nel loro malto, queste birre sono una celebrazione della tradizione bavarese e sono ideali per le giornate estive. La loro gradazione alcolica si aggira intorno al 4-5%.

Birra bianca

Conosciuta anche come Blanche o Witbier, la Birra Bianca è una bevanda ad alta fermentazione, opaca e speziata. Prodotta con una combinazione di malto d’orzo e frumento non maltato, questa birra è caratterizzata da una texture opalescente e un sapore rinfrescante, perfetto per l’estate. Con una gradazione alcolica del 5.5%, è una delle birre più versatili.

IPA (India Pale Ale)

Le IPA sono celebri per il loro intenso profilo luppolato e i sapori amari e aromatici. Con un colore che varia dal dorato all’ambrato e note di agrumi e frutti tropicali, le IPA sono il risultato di un metodo di alta fermentazione. La loro origine è contesa tra storie del XVII e XVIII secolo, ma ciò che è certo è che sono diventate una delle birre più amate dai consumatori di tutto il mondo. La gradazione alcolica delle IPA è solitamente intorno al 5%.

Bock

Le birre Bock sono lager con un’elevata gradazione alcolica, spesso intorno al 6-7%. Con un corpo medio e un profilo aromatico maltato, queste birre sono ideali per le stagioni più fredde. La Bock si presenta in diverse varianti, come la Dunkel Bock, Festbock, Doppelbock e Maibock, ognuna con le sue caratteristiche uniche.

Questo viaggio nel mondo della birra è solo un assaggio di ciò che questa bevanda ha da offrire. Ogni stile ha la sua storia, le sue tecniche di produzione e i suoi sapori distintivi. Invito tutti gli appassionati, sia nuovi che esperti, a esplorare e a scoprire le meraviglie della birra. Salute!










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